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Redefiniendo la infraestructura vial

La tecnología está modificando la definición de la carretera y puede contribuir a resolver algunos de los retos que trae consigo el aumento del tráfico. Pero para que se convierta en realidad se necesita un enfoque global que implique la participación de todo el sistema.

La tecnología digital está reconfigurando el mundo que nos rodea. Todo está conectado y, en un futuro, esta circunstancia generará volúmenes de datos aún mayores a los actuales.

Estas nuevas tendencias están revolucionando la industria en su globalidad, desde la fabricación hasta la venta al por menor. Las infraestructuras y el transporte no son una excepción. La carretera, que antes se limitaba a elementos físicos como barreras y señales, incluye cada vez más tecnología digital, como redes inalámbricas o Inteligencia Artificial.

“Ha llegado el momento de que la definición de infraestructura evolucione para incluir no solo los componentes físicos, como carreteras o puentes, sino también los aspectos digitales y electrónicos”, dice Larry Burns, ex vicepresidente de investigación y desarrollo de General Motors.

Carreteras más eficientes, seguras y sostenibles

No se trata de una mera cuestión de tecnología por tecnología. Estos avances de vanguardia pueden ayudar a resolver algunos de los mayores retos que supone el aumento del tráfico y del volumen cada vez mayor de desplazamientos diarios.

En primer lugar, estos avances contribuyen a que las carreteras sean más sostenibles y eficientes, mejorando el flujo del tráfico, y reduciendo los atascos y las emisiones contaminantes. Harold Goddijn, director general de TomTom, afirma que "ya está sucediendo que la tecnología contribuye a optimizar la red viaria. Gracias a ello podemos reducir la polución que se producen los embotellamientos. El simple hecho de conocer dónde se están produciendo esos focos de contaminación da la oportunidad de que las administraciones públicas actúen al respecto”.

Las innovaciones también mejoran la seguridad. Gracias a la aceleración del desarrollo de vehículos autónomos (basados en las telecomunicaciones para comunicarse entre otros vehículos y con la infraestructura), se reducen las posibilidades de que se produzcan errores humanos, que son la causa de un alto porcentaje de accidentes.

Además, los sensores situados en puentes, túneles y otras infraestructuras pueden proporcionar datos sobre su estado, minimizando las interrupciones que suponen las reparaciones y los trabajos de mantenimiento.

Esfuerzo global

¿Cuánto tiempo falta para que esta visión se convierta en realidad? Steven Shladover, director de programa del Instituto de Estudios sobre el Transporte de la Universidad de Berkeley, piensa que quedan cosas por hacer: “En términos de pensamiento sistémico, el transporte por carretera está muy lejos de otras formas de transporte”, asegura el experto.

Sin embargo, ya hay algunos proyectos ingeniosos que están intentando salvar esta distancia. En el distrito comercial central de Tampa (Florida), se está implantando un piloto que, mediante sistemas inteligentes de detección luminosa y radar (LiDAR), registra las interacciones entre peatones, vehículos, transporte público y la propia infraestructura vial. Gracias a este sistema, las autoridades mejoran la monitorización y el control del tráfico, optimizan la seguridad y mejoran la fluidez.

Proyectos como el de Tampa muestran el camino a seguir. No obstante, es innegable que se requiere un esfuerzo transversal concertado entre todas las partes para lograr que las carreteras, provistas de tecnología, se conviertan en la plataforma de una futura movilidad más inteligente, limpia y segura.

Como la operadora de autopistas líder en el mundo, Abertis considera que la clave para impulsar el progreso radica en la unión de los avances en tecnología y la innovación en la infraestructura viaria, ya que redefinir las carreteras es la única forma de superar los retos que plantea el aumento del tráfico.

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